Jonathan Løw - Jumpstory

Vi hentede de første penge hjem med en PowerPoint og en halvfærdig WordPress-side

Efter at have startet en forløber til Mofibo, boet i Silicon Valley og indgået samarbejder med mere end 5.000 virksomheder starter Jonathan Løw JumpStory med hans forretningspartner Anders Thiim Harder. JumpStory er billedbranchens svar på Spotify, og internationaliseringen ligger lige om hjørnet. Læs interviewet med Jonathan, der er Co-Founder og COO hos JumpStory, og find ud af, hvad det er, der motiverer ham, og hvorfor nogle synes, ham er overambitiøs.

Hvem er du?

”Hvis du spurgte mine medarbejdere, tror jeg, at de vil sige målrettet, dedikeret og passioneret.

Hvis du spurgte min co-founder af JumpStory, Anders Thiim Harder, vil han nok sige utålmodig, overambitiøs, men også en rigtig god ven og et ordentligt menneske.

Spørger du mig selv, så tænker jeg, at jeg har nemt ved at blive begejstret for ting. Jeg brænder utroligt meget for det, jeg kaster mig over, og jeg prøver hele tiden at blive bedre til ikke samtidig at brænde ud. Og så er jeg vel stadigvæk et legebarn, der forsøger at navigere i de voksnes verden med mange regler, hierarkier og så videre.”

Hvad er dine kompetencer som iværksætter?

”Jeg har i mine teenageår været Danmarksmester i badminton og dyrket elitesport i mange år. Det har jeg afgjort overført til iværksætteriet i den forstand, at jeg er villig til at knokle og blive ved, selvom det er hårdt undervejs. Jeg plejer at beskrive iværksætteri som en kombination af passion og panik.

”Jeg bliver motiveret af at sætte ting i gang og se dem lykkes.”

Derudover er jeg enormt god til at få ting til at ske. Jeg er et handlingsmenneske med kæmpe H, og derfor kan jeg godt til tider være lidt vanskelig at arbejde sammen med, fordi jeg bliver enormt irriteret over mennesker, der overtænker tingene eller sidder og venter på, at noget godt skal ske for dem. Det er også derfor, når jeg holder foredrag indimellem, at jeg beder folk om at droppe at være forandringsparate og i stedet blive forandringsskabende.”

Hvad har du af uddannelse?

”I skolen, gymnasiet og de to første år på universitetet var jeg sådan en rigtig træls type, der altid fik topkarakterer uden at lave ret meget. Jeg syntes egentlig, at skolen var ret spændende, selvom det er populært iblandt iværksættere at hade skolen, men jeg fandt den spændende, fordi det lykkedes mig at koble den med virkeligheden.

Det vil sige, at når jeg læste dansk, så lavede jeg samtidig et skoleblad, for så blev det virkeligt for mig, og når jeg læste engelsk, så brugte jeg det til at oversætte et fanmagasin til engelsk.”

Det handlede dels om dannelse, og dels – og i høj grad også – om nytteværdi.”

Jonathan blev aldrig færdig med hans bacheloropgave på universitetet, da han blev tilbudt et job, som han ikke kunne takke nej til.

Hvad har du beskæftiget dig med, før du blev selvstændig?

Udover elitesporten har Jonathan beskæftiget sig med et par lønmodtagerjobs.

”Først som digital chef hos Indeks Retail, som står bag boghandlerkæden Bog & idé. Dernæst hos ewire, som var en digital betalingsplatform lidt i stil med MobilePay og til sidst hos Accelerace, der er en investeringsfond for teknologivirksomheder.”

Min rolle var altid en kombination af forretningsudvikling, kommunikation og PR.”

Jonathan svarer kort og godt på spørgsmålet, om han altid har været iværksætter med et stort jaHan fortæller også om, hvordan hans lyst til at lege og eksperimentere meget kom i en tidlig alder. Det, at han har boet i et hjem, hvor det var okay at lege, gjorde, at han i en tidlig alder blev begejstret for teknologi og computere.

Jonathan er den eneste i hans familie, som har valgt at gå den hårde iværksættervej, og der er ikke andre iværksættere i hans nærmeste omgangskreds, lige undtagen Anders, hans medstifter af JumpStory.

Hvilke andre projekter har du startet før JumpStory?

”Min første virksomhed var tilbage i 1999. Den hed eForlag.dk, og vi var en abonnementstjeneste for digitalt indhold i form af e-bøger og lydbøger. Vi var på mange måder first-movers, men også for tidligt på den. Først 18 år senere slog en virksomhed, der mindede meget om os, igennem. Nemlig Morten Strunges Mofibo. Det viser vel også meget godt, at selvom jeg måske fik idéen først, så lykkedes Morten bedst med timingen og blev dermed også ham, der blev rig på det.”

”Udover eForlag.dk var jeg co-founder af engodsag.dk, som var en slags Paypal for velgørenhed. Målet var at indbygge en donation i samtlige transaktioner på internettet, så vi samarbejdede, da vi var størst, med 5.000 webshops og 500 hjælpeorganisationer i otte forskellige lande. Jeg boede også kortvarigt i Silicon Valley, men da finanskrisen kom i 2008, gik den rigtig hårdt ud over os, og vi måtte gå fra 35 mand på kontoret til fem på mindre end et år. Det endte desværre også med at koste virksomheden livet, selvom vi var blevet udnævnt til ”Årets IT-virksomhed” i 2008 og andet fint. Det er vel den klassiske historie om, at selvom man er et talent, så er det ikke sikkert, at man også ender med at få langvarig succes.”

Hvordan kom du på idéen om JumpStory?

”Den har jeg skabt sammen med min gode ven og forretningspartner Anders Thiim Harder. Vi kom slet ikke fra billedbranchen, selvom det er den, vi nu har udfordret. Vi er i stedet marketing- og kommunikationsfolk, og vi kiggede på den visuelle industri og tænkte: Det kan vi gøre bedre! Ikke det at tage billeder, men det at gøre dem lettere tilgængelige og gøre det meget nemmere at finde det helt rigtige indhold. Ud fra de tanker fødte vi JumpStory.”

”Vi kom til vores første investor med en PowerPoint-præsentation og en halvfærdig WordPress-side.”

Den var nok ikke gået, hvis det var vores første virksomhed, men fordi Anders og jeg tidligere havde skabt virksomheder og dermed havde noget på CV’et, så valgte investorerne at tro lige så meget på os som på konceptet.”

”Dernæst brugte vi de penge til at bygge platformen det første år, og vi investerede i de rette folk og en smule marketing til at bevise idéen. Så kom investeringsrunde to i efteråret 2019, hvor Copenhagen Venture Exchange hjalp med at finde investorer.”

De penge skal vi bruge til at internationalisere JumpStory og yderligere bygge på produktet i 2020. Vi har lige nu kunder i flere end 60 lande og et team på 15 mand, men vi er langt fra i mål og oppe imod nogle giganter såsom Shutterstock, Getty Images og Adobe.”

Hvad fik dig til at gå med netop denne idé?

”Jeg har skrevet en række bøger om iværksætteri og innovation, og til én af dem interviewede jeg stifterne af Spotify. Jeg kan huske, hvordan de beskrev et marked for mig, hvor der på den ene side var nogle giganter, som stædigt holdt fast i status quo (pladeselskaberne) og på den anden side nogle disruptors, der måske ikke helt spillede inden for reglerne (Napster m.fl.). Hos Spotify ville man egentlig udfordre dem begge, og man så et ”blue ocean” ved at bygge noget bedre og mere intuitiv teknologi end pladeselskaberne og samtidig sikre sig, at man ikke var så anarkistiske som Napster. Det var meget inspirerende at høre om.”

”Jeg kan huske, at jeg fortalte Anders den historie, og vi kunne begge se, at billedbranchen på mange måder var identisk.”

Den har også nogle store og tunge spillere, som tjener milliarder, men ikke rigtig fornyer sig, og på den anden sige er der nogle disruptors, som måske ikke helt spiller efter reglerne. Vi forsøger at placere os i midten samtidig med, at vi tænker meget mere i partnerskaber og integrationer end de nuværende aktører.”

Hvordan var det at skulle rejse penge?

”Det er vel noget af det, man elsker mindst som iværksætter, fordi det dels tager utroligt meget tid og dels fjerner fokus fra driften, ledelse, udvikling og så videre. Så ja, det er uundgåeligt, hvis man som os ønsker at skabe en global vækstvirksomhed, men vi var – for nu at være helt ærlige – hellere foruden. Omvendt så har vi fået nogle utroligt sympatiske og dygtige folk med i ejerkredsen, så den del er rigtig fed.”

JumpStory hentede deres investering gennem CVXs fundingprogram, og det betød, at de skulle bruge mindst mulig tid på koordinering.

”Det var egentlig det allervigtigste for os. Ikke at skulle bruge møde efter møde på at overbevise forskellige folk, men kunne have alle samlet ét sted.”

Hvad har overrasket dig mest undervejs?

”Det har ikke overrasket mig som sådan, men det har glædet mig, at min co-founder Anders og jeg fortsat er ligeså gode venner, som inden vi startede på denne rejse. Faktisk er vi nok kommet endnu tættere på hinanden og det til trods for, at vi er som nat og dag. Vi kunne dårligt være mere forskellige i forhold til arbejdsmetoder, mindset, livsstil og så videre, men måske netop derfor er vi så gode sammen, og så har vi bare en tør og plat humor, som vi bruger ofte, når vi skal håndtere alt det pres og stress, der også følger med at være founders.”

”Der er masser af beslutninger, vi burde have truffet anderledes, og havde vi kunnet det, så havde vi jo gjort det.”

Heldigvis er hjernen ret plastisk, så målet er, at vi ikke begår de samme fejl to gange. Første gang er det læring. Anden gang er det dumhed.”

Hvad er endelige mål med JumpStory?

”At sælge det. At blive megarig. At flytte til udlandet. At blive kendt i TV. At sige ”fuck jer” til alle andre.”

”Ej, jeg har ikke i den forstand et endeligt mål. Jeg prøver meget at leve i nuet som iværksætter, for det er så hamrende uforudsigeligt, hvad der kommer til at ske, der hvor vi er lige nu. Jeg tænker, at af hensyn til vores investorer og dem, der tror på os, så skal vi på et tidspunkt sælge deres ejerandele til en pris, hvor de tjener rigtig gode penge på det som tak for, at de troede på os.”

”Af hensyn til vores medarbejdere skal vi skabe et sted, der er godt, rart og ambitiøst at være, og af hensyn til mine elskede skal jeg sikre, at jeg ikke arbejder i døgndrift. Så hvis det kan kaldes endelige mål, så er de sådan.”

Hvad er næste skridt for JumpStory?

”2020 kommer til at gå med yderligere internationalisering, indgåelse af flere strategiske partnerskaber og integrationer samt ansættelse af flere kernemedarbejdere til vores internationale team i Aarhus.”

Hvis du skulle give et godt råd til andre startups, hvad ville det så være?

”Lad være med at følge én iværksætter (et idol) og tro, at vedkommende har ret. De kan kun fortælle deres historie, som de så nogle gange ophøjer til sandheden. Måske har de bare været heldige eller kendt de rigtige folk. Prøv i stedet at kigge internationalt og følg mange forskellige iværksættere og se, hvad de har til fælles. Kopiér så noget af det samtidig med, at du holder fast i, hvem du selv er som menneske.”

Tak fordi du læste med!

Tusinde tak, fordi du læste med. Det sætter vi stor pris på. Vi håber, at du kunne få noget ud af indlægget, og at du nu er blevet klogere på det at starte en virksomhed. Står du i dit startup og mangler investering, så kontakt os hos CVX, så hjælper vi dig godt på vej.

Indlægget er skrevet af Martin Bjørn, ung iværksætter og blogger. Du kan besøge hans blog her.

Er du interesseret i iværksætteri og investering i startups?

Vil du modtage nyeste viden om investeringer, pitch-møder og trends i markedet? Bliv en del af det voksende community ved at indtaste din email herunder: