Standley

Iværksætter ved et tilfælde

For Muri – eller Murad Mahmoud som er hans rigtige navn – var det ikke planen at blive iværksætter. Det skete bare. I dag er han CEO og Founder af Standley, der er gået på markedet med en særlig taske, der skal inspirere folk til at se flere solnedgange end tv. Læs historien om Muri og hvordan han gik fra en karriere som musiker til at være CEO i et taskefirma.

Hvem er du?

Jeg er kreativ og kan godt lide at sætte ting i værk. Jeg nyder at have gode folk omkring mig. Jeg er drevet af at skabe resultater via andre mennesker. Jeg synes, at mine kompetencer ligger i at lede, men også i at finde de rigtige mennesker til de rigtige roller og sætte dem sammen, så jeg egentlig bare trækker i trådene. 

Jeg var den yngste i lang tid, hvor min storebror tog lederrollen og ansvaret. Efterfølgende er jeg selv blevet storebror til to, og da begyndte der at komme nogle iværksættertræk frem i mig.

Hele min iværksætterkarriere startede lidt ved en tilfældighed. Jeg startede med at lave musik, da jeg gik på CBS. Der var ikke nogen pladeselskaber, der ville skrive kontrakt med os, så jeg blev nødt til at lave mit eget pladeselskab. Det var lidt mod min vilje, da jeg godt kunne lide at være i det kreative, men blev tvunget til at starte en virksomhed op. Her skulle jeg lige pludselig tage hånd om et CVR-nr., alt det administrative og betale moms.

Det hele startede på en ‘I-bliver-nødt-til-det-måde’. Når jeg ser tilbage, var det meget godt, at vi blev ”tvunget” til at lave vores eget pladeselskab. Jeg fik respekt for det at drive virksomhed, og  hvis jeg bare havde været sanger og været smidt ud af pladeselskabet, så tror jeg ikke, at jeg havde haft den nødvendige respekt for det. Man skal helt ind i maskineriet for at forstå, hvad det kræver.

Pladeselskabet var mit første store projekt. Det tog os seks år, før vi fik succes. Vi fik et nr. 1-hit i 2012, og lige pludselig ville alle pladeselskaberne gerne arbejde sammen med os. Parallelt med musikken har jeg startet et par forskellige projekter op. Nogen af dem er gået godt, og andre er ikke gået så godt, men sådan er det med mange ting.

Jeg er også god til at overbevise folk. Det synes jeg også, at CVX har været et tegn på. Vi var den eneste virksomhed, som ikke havde en omsætning, men vi var de hurtigste til at hive en investering hjem igennem CVX.

Man kan roligt sige, at jeg altid har været iværksætter. Jeg har aldrig brudt mig om at arbejde for andre. Jeg har aldrig haft et fultidsarbejde, men det er altid lykkedes mig at skaffe pengene til at kunne betale huslejen. Det har gjort mig til en god sælger, og jeg er blevet god til at sælge mig selv.

Det nyeste skud på stammen

Idéen til Standley kom fra en designer, der hedder Helle. Hun havde designet en taske med et lille stativ på. Hun kom til mig og sagde: ”Jeg har hørt om dig, Muri, og jeg vil gerne have gang i det her projekt”. Jeg måtte afvise og takke nej, da jeg havde rigtig travlt. 

Men jeg tog tasken en tur med i Ørstedsparken, hvor der var nogen, der spurgte, hvor man kunne købe den. Dengang var det bare en beskeden prototype. Jeg ringede til Helle og sagde, at jeg gerne ville kommercialisere hendes opfindelse. 

Vi begyndte at udvikle tasken, og jeg smed mine egne penge i projektet.

Jeg gik med på netop dette projekt og dette produkt, fordi det er unikt, og det løser et konkret problem.

Vi arbejdede på Standley i omkring seks måneder, før det var tid til at rejse nogle penge.

Jeg har tidligere været med til at rejse penge i et af mine første projekter. Her var jeg med til at rejse 3,4 millioner kroner. I Standley har vi rejst 1,2 millioner i alt.

Mit mål og det, der driver mig, er lysten til at ændre verden en smule. Jeg oplevede det samme med musikken. I det kvarter, vi optrådte, kunne jeg mærke, at jeg gav publikum en god aften. Det er det skud af dopamin, når folk bliver glade, der er med til at drive mig.

Skiftet fra at lave musik til at skulle drive Standley havde været værre, hvis jeg ikke havde lavet musik forinden. Jeg syntes allerede, at jeg var iværksætter dengang og havde en masse erfaring. Vi stod selv for at finde producere, producere musikken og arrangere koncerter. Der var ikke noget team omkring os. Det var kun Mario (red. min medsanger) og jeg. 

I opstarten af Standley har det overrasket mig, hvor meget støj der er på markedet. Der er rigtig, rigtig mange, der sidder med noget nyt og uprøvet, som gerne vil ud med deres projekt. Det har overrasket mig meget, hvor svært det er at skære igennem støjen til kunder, producenter og investorer.

Det har bekræftet mig i, at det er ekstra vigtigt at have noget unikt og at løse et problem. Gør du ikke det, bliver det ekstremt svært; især hvis du er nystartet.

Hvis jeg skulle starte forfra, ville jeg ønske, at vi havde lavet noget markedsanalyse på et tidligere tidspunkt. Vi er gået meget med vores mavefornemmelse.

Vores mission med Standley er at få folk til at se flere solnedgange end TV. Vi ønsker at få dem til at lægge deres mobiler og iPads fra sig og komme ud i den friske luft. Vi synes, det er rigtig ærgerligt, at man ikke ser så mange børn lege udenfor. Vi opnår vores mål ved at lave nogle fede produkter, som man kan bruge udendørs.

Det næste skridt for Standley er at skalere og få produktet ud i alverdens butikker. Vi vil reinvestere alt det, vi får ind på at udvikle nogle nye produkter, som kommer til at lægge i tråd med det nuværende sortiment. Altså nogle tasker, der kan noget ekstra. 

Hvad motiverer dig?

Jeg er motiveret af at sætte nogle høje og udfordrende mål og så møde de mål. Mit personlige mål er ultimativ frihed og uafhængighed. Jeg ønsker at have en bekymringsfri fremtid, hvor jeg kan lave det, jeg elsker, sammen med dem, jeg elsker. 

Råd til andre startups

Jeg har to råd:

Start hurtigt og småt, men tænk stort

Det første er, at man skal starte med det samme. Det giver ikke mening at vente, for der er ikke noget perfekt tidspunkt at starte på. Hvis iværksætteri var en uddannelse, ville det handle om hurtigst muligt at få et studiejob eller en praktikplads, hvor du kan komme ud og prøve tingene af. Det er den eneste måde, du lærer det på. 

Start også, før du finder den rette, før du har børn og skal bygge rede. Det kræver utrolig meget. Jeg har selv haft en kæreste, der til sidst måtte sige: ”Det går ikke det her. Du bruger mere tid på det end på mig”, så start tidligt.

Find noget du elsker, eller noget du er god til

Det andet råd er, at du skal vælge noget, du elsker eller er god til. Med tiden vil du blive god, hvis du elsker det. Og med tiden vil du elske det, hvis du er god til det. 

Tak fordi du læste med!

Tusinde tak, fordi du læste med, det sætter vi stor pris på. Vi håber, at du kunne få noget ud af indlægget, og at du nu er blevet klogere på det at starte en virksomhed. Står du i dit startup og mangler investering, så kontakt os hos CVX, så hjælper vi dig godt på vej.

Indlægget er skrevet af Martin Bjørn, ung iværksætter og blogger. Du kan besøge hans blog her.

Er du interesseret i iværksætteri og investering i startups?

Vil du modtage nyeste viden om investeringer, pitch-møder og trends i markedet? Bliv en del af det voksende community ved at indtaste din email herunder: